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VR领域辣么广 何必只扎堆“视觉”这一亩三分地

    现在许多类似黑客帝国的“黑科技”已经走到我们的生活之中,超市中逐渐流行零食附带AR影像卡片,万达影院中的VR体验和最近兴起的VR线下体验店等等。

  然而非常可惜的是,就拿VR来说,它仅仅只是一个新技术的娱乐体验而已,离“盗梦空间”的想法真正落地还是有点遥远。那么一个完整的虚拟现实体验包括哪些方面呢,我想最重要的就是五感。我们对这个世界所有的反馈都是来自于五感,形、声、闻、味、触。从我们降临到这个世界到成长,五感就一直伴随着我们去认知这个世界。

  其实,许多VR从业者都已经考虑过用各式各样的方法去达到提升五感的目的。可是现在最主要的还是集中在五感中的视觉层面,这也是无可厚非的一件事情,毕竟视觉能带给用户非常直观的印象。

VR领域辣么广 何必只扎堆“视觉”这一亩三分地

  目前基本上VR体验中的视觉层面已经被许多硬件厂商所攻克,如HTC Vive、Oculus Rift和PSVR等,当带上VR头显时,人们会被镜片里的视觉效果所震撼,就好像自己真的在面前一样。最早的这种视觉效果类似于红蓝镜片,当使用红蓝镜片看恐龙或者其他事物时,会感觉它们就在眼前。

  但不可否认的是,除视觉以外,在VR中其他几个感觉却并未有很大的突破,就让我们一个个来看看吧。

  听觉——与视觉同等重要的感觉

  听觉也是我们不可或缺的感觉之一,或者说是已经达到了和视觉平分秋色的地步。当一个人视觉出现问题时,相应的听觉就会变得异常的灵敏。之前苹果音乐和VR工作室Vrse联手为U2乐队制作了一段VR音乐视频《Songfor Someone》。在这个视频中,听觉占了五成,视觉占剩下五成。

  对于VR音频,最早的称呼应该是3D音频。3D音频简单的来说是对声音最逼真的模拟技术,能让听众完全还原到与现场相似的声场。我们不必关心声音是如何传递到双耳的,而只需要知道:音源与到达我们双耳之前的信号是有差别的,并且我们的左耳和右耳听到的声音是不一样的。

  为了解决这个问题,科学家们采用了“双耳录音技术”。它是模拟人类真正的头部的形状、左右耳的耳间距,可以收录到近乎于真正的人类听到的声音。

  可是“双耳录音技术”依旧是个笨办法,它本身不能支持收听的时候转动头部。玩家在玩VR游戏的时候,如果有声音从后面传来,人的本能反应是转头向后看。这时候如果声音继续在你的前方,那么会大大降低沉浸感。另一种还原真实声场的技术也不能支持收听的时候转动头部,叫环绕立体声。环绕立体声用多个物理扬声器来打造一个360度的声场,来自不同方向的声音通过不同的音箱/扬声器来播放。

  实际上,在收音、录音、计算、渲染、回放中,技术壁垒最强的地方在于计算环节。通常,三个指标可以用来判断一家公司3D音频核心算法技术水平,Localization(声音的定位)、Propagation(声音的反射)Occlusion(声音对障碍物的模拟)。

  从目前整个全球市场来考量,3D音频由于其自身技术难度,还没有出现提供完美解决方案的公司与团队,大牌音频公司DTS所做的技术已经比较接近,但最终版本仍没有公之于众,并且面临着价格极高的可能性。然而,3D音频对于整个VR产业来讲,是基础的技术性板块。拥有核心技术,才可能在应用层面上等待下一个突破点。

  目前全球顶尖空间音频技术公司包括VisiSonics、TwoBigEars、diosound、ThriveAudio、MintMuse、Waves和Impulsonic,他们在VR音频领域都有自己非常独特的见解。

  触觉——虚拟与现实的反馈

  触觉是我们接触世界最真实的反馈,也是对于VR体验中至关重要的一环。比如在VR游戏体验中,需要我们去拿起某样物品,可是没有任何触觉反馈,从而导致沉浸感下降。一个真实却无法触碰的世界,是无法吸引到玩家的眼光的。

  为了解决触觉问题,有的人设计了VR触觉手套,可是对于身体的其他部分却没有很好的反馈。之前一组来自英国伦敦皇家艺术学院的学生设计了一款名为Skinterface的VR服装原型,虽然现在还只是原型设计,但足以给人留下深刻印象。

  这套衣服内置有制动器,当电流流经的时候,它能够产生振动,给在VR世界的用户提供更真实的体验,仿佛用户真的触摸到了VR世界。

  另外,Skinterface服装上的节点贴片还可以显示出不同的颜色,然后通过3D摄像机的运动追踪,扩散到整个身体,比如在海边,用户可以感受到海风的吹拂。然而这款衣服从设计到产品落地,以及普及还是需要一段时间的。

  此前也有过类似跑步机的设备来解决地面反馈的问题,玩家可以通过跑步机实现游戏里的位移。然而美中不足的是,在细节方面的位移如蹲下并不能很好的反馈出来。

  触觉的实质是在虚拟世界中创建一个完整且自由的人。在现实世界中,我们可以随意的做任何移动或是拿起某样东西,但是在虚拟世界里因为技术不成熟的原因,我们就好像被绑着一样,无法自由自在的伸展,这是一个亟待解决的问题,完整且自由的体验才是虚拟现实技术真正想带给玩家的。

  嗅觉——加深沉浸感的必备良药

  近日,一则新闻引起了我的注意——育碧根据游戏《南方公园:完整破碎》新角色的必杀技推出了一款VR面具NOsulus Rift。

  这是一款戴在鼻子上的外设,设备包含一个通过蓝牙连接的电子系统和一个动态灯光指示器。同时,设备中还有两个可切换的气味舱,玩家可以在游戏中操控主角放屁,最值得人注意的是,玩家可以通过该设备“闻到”游戏中角色放的屁。

  虽然这个VR设备十分“重口”,但是体验过的人纷纷点赞。有体验者非常兴奋的表示,“这是完全一样的,就像有个人朝着我的脸放了个屁。”育碧在游戏方面一向比较“独特”,之前也曾推过以老鹰视角为主体的VR游戏《化鹰》。

  NOsulus Rift的推出一定程度上是VR嗅觉的一大步,当你在虚拟世界中闻到屁味时,相应的现实会反馈这个味道给你,这对于游戏的沉浸感体验是提升很多的。相信在不久之后,VR嗅觉方面的外设也会陆续出现。

  味觉——“闻所未闻”的感觉体验

  “味觉是不可或缺的基本感觉之一,但是在互联网传播中,味觉传播几乎是闻所未闻的,这主要是由于味觉缺乏数字可控性,” 新加坡国立大学一个团队的电气工程师和首席研究员拉纳辛哈(Nimesha Ranasinghe)说。

  最近有团队正在尝试用数字方式电极来模拟味觉,这种新方法被称为数码味觉接口,包含两个主要模块。其中一个是控制系统,可以配置不同性质的刺激。把这些刺激结合起来,就可以欺骗味觉传感器,让它们以为正在体验和食物有关的感觉,但事实上,它们只是在体验第二模块传递的温度变化和电刺激。

  第二个模块叫做“舌头接口”,是两片薄薄的金属电极。酸、咸、苦的感觉是电刺激模拟的,薄荷味、辣味和甜味是通过热刺激模拟的。

  洛杉矶Kokiri Lab公司推出的Project Nourished项目,已经设计出未来虚拟餐饮大餐,它可将用户带到另一个世界,让他们在那里尽情品尝“禁忌”食物,同时又不必担心长膘。可是这仅仅是他们的设想而已,真正的味觉落地是需要克服非常多的技术限制,如果这种设想一旦真正落地,那么意味着传统饮食方式的改变。

  VR体验的终极目标,模糊空间界限

  短期内嗅觉和味觉将是VR技术最难突破的方向,但却是虚拟空间向虚拟世界进化的关键环节。当我们带上虚拟头显的时候能很明显的感觉自己是在一个小型空间范围内的,这是虚拟世界与现实之间一个难以跨越的沟堑。只有我们通过嗅觉和味觉来欺骗大脑,才能将虚拟现实狭小的空间扩大化,从而模糊二者的界限。

  即使这些感官技术还未完全一一击破,但是我们还是可以畅想一下的,可能未来VR变得像《刀剑神域》一样,用户带着头显就能完全进入虚拟世界,到达“另一个”真实的世界。在其中,我们可以尽情杀怪,吃东西,社交等。但《刀剑神域》还是有一定不合理的地方的,当玩家使用VR头显时,通过神经转为数字信号,整个人的身体无法行动,这种技术似乎在现在看来有点不可思议。

  未来的VR发展还是个未知数,有许多地方,许多技术需要大家一起去攻克,所以不必把眼光放在大家都看得到的地方,就拿五感来说,视觉、听觉已然被做的比较多,那何不尝试一下其他感官技术呢,说不定就是一条康庄大道。


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本文作者2016-9-22 16:37
admin
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